Solsticio de Verano

Ya que la mayoría estamos disfrutando de la llegada del verano, ¡qué mejor que hablar del solsticio!

El solsticio es cuando el sol adquiere su altura aparente mayor o menor, encontrándose sobre los trópicos. El solsticio de verano o vernal es el día más largo y la noche más corta del año en el hemisferio boreal (lo contrario ocurre en el austral).  

Esto tiene lugar por la inclinación axial del eje terrestre, lo que permite que el Sol en cierto momento del año, alcance su máxima declinación, dando en el hemisferio norte el solsticio de verano. En el trópico de Cáncer esto se da del 21 al 22 de junio, mientras que en el trópico de Capricornio ocurre del 21 al 22 de diciembre.

Esto puede ser observado fácilmente mediante un analema, que es la línea imaginaria que describe el sol en el cielo cuando lo observamos a la misma hora y desde el mismo lugar todos los días del año, describiendo una especie de ocho.

Dicho todo esto, los que vivimos en el hemisferio norte… ¡a disfrutar de los días posteriores al solsticio de verano!

Rocío Ayesa

La Superluna

A lo largo de esta semana y mucha parte de la semana pasada se ha oído hablar de la Superluna, la Luna en el perigeo de su órbita alrededor de nuestro planeta, o como más común se le conoce, el punto  más cercano.

Con ello, se ha podido observar al satélite un poco más grande, aunque no mucho y, lo más importante, se ha conseguido que mucha gente que hace que no le prestaba ni la más mínima atención, de repente, mirasen hacia arriba. También ha dado la excusa perfecta para hacer muchas observaciones lunares, fotos y, en general, de disfrutar de algo que vemos muy a menudo.

Aunque los de Proyecto AN miramos hacia la Luna siempre que tenemos algo de tiempo, hemos aprovechado que estaba en boca de todos y hemos salido también en esta ocasión. Aquí os dejamos con algunas de las fotos. Algunas son de nuestra observación lunar pública, organizada con motivo de la Semana de la Ciencia y otra es de la Luna Llena del pasado 14 de Noviembre. Esperamos que las disfrutéis 🙂

img_9423-2 img_9463-2 img_9512-2

Un nuevo miembro de la familia

2015-RR245-orbit_Sky_and_Telescope
Órbita del objeto 2015 RR245 en comparación con el resto del Sistema Solar. La imagen proviene de la página web de Sky and Telescope

A lo largo de la semana pasada aparecieron muchas noticias sobre un nuevo descubrimiento en el campo de la astronomía: 2015 RR245.

He decidido plasmar este hecho explicando un poco de qué se trata y su importancia.

2015 RR245 es un objeto en el cinturón de Kuiper que fue descubierto el pasado febrero al analizar los datos obtenidos en septiembre de 2015 por el telescopio Canadá-Francia-Hawaii ubicado en Hawaii.

De momento solo se tienen estimaciones sobre el objeto que, con el tiempo serán analizadas y revisadas una y otra vez hasta que los científicos estén seguros de lo que han encontrado.

Todo lo que aparece en los noticiarios tanto referente a su tamaño como a su órbita son estimaciones basadas en lo poco que se sabe del objeto de momento.

Utilizando lo que se conoce sobre el resto de objetos en el cinturón de Kuiper, se ha estimado que el tamaño de 2015 RR245 es de unos 700 km de diámetro. Ese número puede cambiar cuando se sepa más sobre el objeto. Le toma alrededor de 700 años dar una vuelta completa al Sol frente a los 248 que le toma a Plutón. En el punto más cercano a la estrella 2015 RR245 estará a una distancia de 34 UA frente a las 30 UA que es la distancia entre Neptuno y el Sol. En el punto más alejado el objeto estará a más de 120 UA siendo que ahora se encuentra a unas 64 UA del Sol. La máxima aproximación al Sol se producirá en el año 2096, momento en el que se encontrará más cerca que la órbita de Plutón.

Con lo que se sabe de momento del objeto es posible que este alcance la categoría de planeta enano, pero para eso tendrá que esperar unos años en los que será estudiado más a fondo aunque, en el lugar en el que se encuentra el objeto, con solo 400 km de diámetro ya podría ser considerado planeta enano.

Los planetas enanos son una categoría de objetos que fue introducida por la Unión Internacional de Astronomía, cuando se observó que más allá de la órbita de Plutón se encontraban muchos objetos muy similares al mismo y que estaban entrando en la categoría de planeta. Los planetas enanos son definidos como objetos con suficiente tamaño como para tener forma aproximadamente esférica pero que no han conseguido ser el cuerpo dominante en su órbita.

En la categoría de planetas enanos más allá de Neptuno han entrado de momento: Eris, Haumea y Makemake y hay una docena de objetos más que están en periodo de evaluación. Es en esta última categoría donde entrará el nuevo objeto descubierto.

El telescopio con el que fue descubierto, el Canadá-Francia-Hawaii es parte del programa de Estudio de los Orígenes del Sistema Solar (OSSOS). Su objetivo es explorar la población de objetos similares a Plutón para entender la evolución del Sistema Solar. Como parte de este proyecto ya han sido descubiertos más de 500 objetos, pero 2015 RR245 es el más grande de todos ellos y el primero que podría alcanzar el estatus de planeta enano.

Según el equipo responsable de la observación y la actual teoría de la evolución del Sistema Solar, la mayor parte de los planetas enanos fueron destruidos o expulsados del mismo durante el caos que siguió cuando los planetas gaseosos salieron de sus posiciones originales y se fueron colocando en las actuales. Los planetas enanos del cinturón de Kuiper son importantes para aprender más sobre la formación y la evolución del Sistema Solar.

A continuación dejo varios enlaces de interés con la noticia en otras webs e imágenes sobre el acontecimiento.

Enlaces con la noticia:

http://elpais.com/elpais/2016/07/12/ciencia/1468320756_542660.html?utm_source=Materia+%7C+Noticias&utm_campaign=dc4ad45097-RSS_EMAIL_CAMPAIGN&utm_medium=email&utm_term=0_fa9f704361-dc4ad45097-23579169#?ref=rss&format=simple&link=link

http://astronomynow.com/2016/07/11/new-distant-dwarf-planet-found-beyond-neptune/

http://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/new_kbo_2015-rr245/

Enlace a la web del programa OSSOS:

http://www.ossos-survey.org

Y aquí está la página oficial del telescopio con el que se ha hecho el descubrimiento y la noticia del mismo:

http://cfht.hawaii.edu/en/news/NewDwarfPlanet/

 

En esta página hay un video sobre la órbita del nuevo objeto

 

http://www.space.com/33387-dwarf-planet-discovery-2015-rr245.html

Cielos claros a todos,

Marina Petrova

Juno

Con motivo de la reciente llegada de la sonda Juno al planeta Júpiter, desde proyecto AN hemos pensado en escribir una pequeña entrada sobre la misión y algunos enlaces donde se puede encontrar más información sobre la misma.

Juno es una sonda espacial dedicada a estudiar el planeta Júpiter. Fue lanzada el 5 de agosto de 2011 desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida. Llegó a la órbita del planeta el día 4 de julio de 2016. La duración útil de la misión será de poco más de un año terrestre y tiene previsto terminar el 20 de febrero de 2018, cuando la sonda va a entrar en la atmósfera del planeta hasta estrellarse con el mismo.

Desde el pasado 4 de Julio la sonda está situada en una órbita alrededor del planeta que tiene 53 días de duración. Al llegar al planeta, la sonda tenía una velocidad de más de 64 kilómetros por segundo a la vez que se tenía que enfrentar a la radiación del planeta y también al tenue anillo de hielo y polvo que este posee. La órbita en la que se encuentra la sonda está a unas 2 900 millas sobre las nubes de Júpiter que, aunque parezca muy lejos, es lo más cercano que ha estado una sonda del planeta hasta el momento.

La misión tuvo un coste de 1 100 millones de dólares lo que hizo que los científicos y los ingenieros fueran muy cuidadosos durante el proceso de construcción y lanzamiento asegurándose de que la nave cuenta con todo lo necesario para resistir las condiciones que se presenten en el planeta que va a estudiar. Además, durante todo su viaje hacia el planeta se siguieron haciendo constantes calibraciones de los instrumentos a bordo para comprobar su funcionamiento. Seis meses antes de la llegada al sistema joviano, todos los instrumentos tenían que estar verificados y en completo funcionamiento.

Juno cuenta con tres paneles solares de forma rectangular y 9 metros de longitud que cuentan con 18 698 células solares que son las encargadas de producir la electricidad para el funcionamiento de la sonda. Los tres paneles están distribuidos alrededor del cuerpo de la sonda igual que las hélices de un molino de viento. La distancia a la que se encuentra Júpiter del Sol es de 780 millones de kilómetros lo que hace que ahí las células reciban aproximadamente un 4% de la energía solar que recibirían en la Tierra. Con ello, los paneles producen una energía de 500 vatios. Estos van protegidos con un cristal extrafuerte contra la radiación. La sonda ya se ha convertido en la nave espacial que más se ha alejado del Sol utilizando luz solar.

El campo magnético del planeta atrapa partículas cargadas y las acelera hasta casi la velocidad de la luz, lo que podría dañar seriamente los equipos electrónicos de la sonda. Por ello, los componentes electrónicos más importantes han sido guardados en cámaras con paredes de titanio puro de un centímetro de espesor, esperando que así queden suficientemente protegidos de las partículas aceleradas.

La misión tiene como objetivo estudiar la atmósfera de Júpiter, su origen y su estructura. Para ello pretende crear un mapa de la gravedad del planeta y estudiar sus campos magnéticos y sus auroras.

Anteriores misiones dejaron muchas preguntas sin contestar en lo referente al funcionamiento del planeta centrándose, en cambio, en fotografiar las lunas del mismo.

Los datos más importantes que va a recolectar la misión serán los referentes a la cantidad de agua presente en el interior de Júpiter, ya que esto sería una pista para aprender más sobre la formación del planeta.

Según las teorías actuales, el planeta se formó después del Sol en el Sistema Solar, pero antes que los demás planetas, con lo cual sabiendo más sobre su formación se podrá saber más sobre la formación del resto de planetas.

La sonda también lleva sensores que se van a dedicar a estudiar el intenso campo magnético del planeta, datos que van a ser utilizados para estudiar su interior. Lo que sabemos de momento es que el interior de Júpiter está compuesto principalmente por hidrógeno y helio que bajo la gran presión que hay en el núcleo se comportan de formas diferentes a lo esperado. Júpiter ha sido enriquecido con elementos químicos más pesados, y Juno pretende acercarnos a una teoría.

El nombre de la sonda proviene del de la esposa de Júpiter en la mitología romana, Juno, deidad que era capaz de ver a través del manto de nubes que llevaba su esposo, de la misma forma de la que se espera que la sonda vea a través de las nubes de Júpiter con un radiómetro de microondas para buscar evidencias de la existencia de un núcleo sólido.

Si queréis saber más sobre la misión, cómo se va desarrollando o datos curiosos sobre la sonda y el planeta, dejamos aquí unos cuantos enlaces de interés:

http://astronomynow.com/2016/07/04/scientists-on-edge-awaiting-junos-perilous-encounter-with-jupiter/

http://spaceflightnow.com/2016/07/05/juno-spacecraft-braves-the-unknown-at-jupiter-to-enter-orbit/

En este enlace se puede ver un video hecho por la cámara de Juno de los cuatro satélites galileanos de Júpiter.

http://astronomynow.com/2016/07/06/see-jupiters-galilean-moons-in-motion-from-junos-camera/

Este es un enlace a la página de la NASA dedicada a todo lo relacionado con la misión, como últimas noticias sobre los progresos de la sonda:

http://www.nasa.gov/mission_pages/juno/main/index.html

Para los que dicen que en el espacio no se oye nada, aquí se puede oír cómo suena Júpiter cuando uno atraviesa su magnetosfera:

http://www.popsci.com/listen-to-sounds-jupiter-captured-by-nasas-approaching-juno-spacecraft?src=SOC&dom=fb

Aquí se puede leer sobre los dos record Guinness que tiene Juno:

http://www.guinnessworldrecords.com/news/2016/7/nasa%E2%80%99s-juno-probe-recognised-by-guinness-world-records-as-fastest-ever-spacecraft

Un saludo y cielos claros a todos,

El equipo de Proyecto AN