Calendarios 2017

¡Buenos días a todos!

cartel-calendariosAunque la Semana de la Ciencia ya se ha acabado, en Proyecto AN ¡no paramos! El proyecto que tenemos entre manos esta vez son unos calendarios muy especiales. Son calendarios de pared en los que cada mes lleva la foto de un experimento de física con una pequeña explicación del fenómeno que se vea representado en la misma.

Vamos a hacer una lista de pedidos de los calendarios, y luego haremos entregas antes de las vacaciones de Navidad. Para hacer un pedido, solo tenéis que contactarnos a nuestro correo infoproyectoan@gmail.com.

El precio por calendario será de 9 €.

Podemos hacer entregas de los calendarios por todo Madrid y también por Valencia después del 23 de Diciembre. Sobre todo preferimos hacer las entregas en la Facultad de ciencias Físicas de la UCM.

Si tenéis cualquier tipo de duda, siempre nos podéis contactar y preguntar.

Y…. ¡estad atentos! Pronto subiremos las fotos de las actividades de la Semana de la  Ciencia.

 

Un cordial saludo,

Marina Petrova

La Superluna

A lo largo de esta semana y mucha parte de la semana pasada se ha oído hablar de la Superluna, la Luna en el perigeo de su órbita alrededor de nuestro planeta, o como más común se le conoce, el punto  más cercano.

Con ello, se ha podido observar al satélite un poco más grande, aunque no mucho y, lo más importante, se ha conseguido que mucha gente que hace que no le prestaba ni la más mínima atención, de repente, mirasen hacia arriba. También ha dado la excusa perfecta para hacer muchas observaciones lunares, fotos y, en general, de disfrutar de algo que vemos muy a menudo.

Aunque los de Proyecto AN miramos hacia la Luna siempre que tenemos algo de tiempo, hemos aprovechado que estaba en boca de todos y hemos salido también en esta ocasión. Aquí os dejamos con algunas de las fotos. Algunas son de nuestra observación lunar pública, organizada con motivo de la Semana de la Ciencia y otra es de la Luna Llena del pasado 14 de Noviembre. Esperamos que las disfrutéis 🙂

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Del Bosón de Higgs a la píldora anticonceptiva, Elina Berlund

De encontrar el bosón del Higgs a reducir el consumo de la píldora anticonceptiva. Así son los últimos años de trabajo de Elina Berlund.

Por supuesto no es el “único método anticonceptivo” ni la piedra angular que vaya a cambiar las relaciones sexuales del mundo entero. Pero desde luego es más que llamativa la carrera  de la física sueca.

Si en 2012 Berlung estaba trabajando en el CERN en búsqueda del famoso bosón… en 2016 su nombre vuelve a la actualidad, tras un cambio radical decidido por la propia investigadora.

Tres años de estudio para concluir en un trabajo es capaz de determinar el proceso de fertilidad de la mujer con un 99.5% de efectividad. Un avance a la altura de la píldora tradicional o del propio preservativo. Con un gran avance con respecto a la píldora tradicional: no tener ningún efecto secundario. .

Lo mejor de todo, la aplicación no tiene ningún efecto secundario, y justo a la entrada de las mujeres requiere su temperatura diaria para trazar su fertilidad durante todo el mes.

Este descubrimiento se basa en algo tan básico como medir los ciclos de la mujer y reaccionar en función a ello, lo que se conoce como el método del ritmo. En principio básico es muy sencillo, al fin y al cabo solo hay algo más del 25% del mes en los que una mujer se puede quedar embarazada. Pero no todo debe radicar en no practicar sexo estos días o atiborrarse a hormonas para conseguir que el óvulo no sea fecundado.

La clave de Berlung ha sido emplear los algoritmos que ya utilizó para estudios como el del aclamado bosón y aplicarlos a los diferentes ritmos de cada una de las mujeres. Pero… ¿cómo?

Fácil (para una mente como la suya), a través de la temperatura corporal de la mujer. A lo largo del ciclo menstrual la temperatura de la mujer fluctúa. Tras la ovulación la temperatura aumenta en función de un aumento de la progesterona hasta 0,45 grados centígrados más.

Con el trabajo de Berlund el mes reproductor de la mujer se clasifica en días verdes (en los que no hay riesgo de embarazo) y días rojos (idóneos para concebir). Probado en más de 4000 mujeres con un rango de edades de 20 a 35 años, se estableció un porcentaje significativo del 99,5%.

Para contextualizar, el extendido uso del profiláctico tiene un 98% de efectividad y el DIU un 99%. Por tanto el sistema de Berlund tiene mejores cifras que éstos dos inventos tan populares.

El propósito de la física es encontrar una alternativa no química como método anticonceptivo. Pro supuesto que pueda ir acompañado de otros métodos para mayor seguridad o bien para evitar otro tipo de circunstancias como el contagio de ETS.

El único contra, difícil de registrar en una estadística es el nivel de constancia de cada mujer o de cada pareja en general para las mediciones de la temperatura y las anotaciones de los ciclos de cada una.

Se estima que con una buena praxis del sistema sólo 5 de cada 1000 mujeres resultarían embarazadas (sin desearlo) con este método, una tasa mejor que los resultados que ofrece la píldora tradicional. Aunque el riesgo de que la aplicación no se empleara correctamente el porcentaje bajaría sustancialmente hasta resultar 7 de cada 100 mujeres embarazadas, por lo que soportaría una eficiencia del 93%. Berlung no se rinde en aumentar la fiabilidad de su método y por ello sigue trabajando para perfeccionar la aplicación.

El proyecto continúa y cada vez cuenta con más científicos que se investigan para que todos podamos hacer sin riesgo a un embarazo no deseado, algo tan simple como copular.

Semana de la Ciencia 2016

semana-de-la-ciencia-xvi-3-0Cada día que pasa se acerca más este acontecimiento anual. Para ello, desde Proyecto AN ya hemos hecho un cartel con todas nuestras actividades. Os lo dejo aquí y podéis todos compartirlo con quien deseéis.

También os dejo el enlace de la pestaña con todas las actividades:

Semana de la Ciencia

Espero que lo disfrutéis,

Un saludo,

Marina Petrova

Archivos de actividades

¡Buenas noches a todos!

Desde Proyecto AN tenemos una muy buena noticia. Acabamos de publicar en nuestra web unos fantásticos pdf con las actividades que ofrecemos durante este curso escolar para estudiantes de todas las edades y todos los colegios. Si alguien quiere tenernos durante este curso en su colegio o instituto dando una charla, o un taller o, incluso, un curso de astronomía, que no dude en contactarnos.

Dejamos aquí el enlace para llegar a los documentos:

Actividades

Esperamos que lo encontréis muy interesante.

Un cordial saludo,

el equipo de Proyecto AN

¿Una nueva interacción fundamental?

Las cuatro interacciones fundamentales de la naturaleza (gravitatoria, electromagnética, nuclear fuerte y nuclear débil) pueden tener una nueva compañera. Attila Krasznahorkay y sus compañeros del Instituto de Investigación Nuclear de la Academia de Ciencias húngara descubrieron en 2015 una anomalía en la desintegración de un núcleo atómico (berilio), que les llevó a proponer la existencia de un nuevo bosón tan sólo 34 veces más pesado que el electrón, al que de momento han llamado X.

Un bosón es un tipo de partícula subatómica. Algunos bosones son los encargados de transmitir las interacciones fundamentales: los fotones, por ejemplo, son bosones. Este nuevo bosón X podría ser el transmisor de una nueva interacción entre partículas, y sería una muy peculiar: afectaría a los neutrones y a los electrones, según Jonathan Feng y otros investigadores de la Universidad de California, Irving. Hasta ahora, las otras fuerzas afectan a todas las partículas (gravedad, interacción débil), sólo a las partículas cargadas como el electrón y el protón (electromagnetismo) o sólo a los componentes del núcleo atómico y otras similares (nuclear fuerte). Sin embargo, la interacción X actuaría sobre los protones con una fuerza mucho menor a como actuaría sobre los neutrones (un 8%, como máximo). Por eso la llaman protofóbica.

La existencia de nuevas interacciones fundamentales puede ser necesaria para explicar la materia y la energía oscuras. Estas forman la mayor parte del universo conocido, pero no se sabe de qué están compuestas o qué las genera. Este nuevo bosón X podría arrojar luz sobre la materia oscura, aunque eso queda para investigaciones posteriores.

¿Este descubrimiento es seguro? No. Hace falta una gran cantidad de experimentos adicionales para confirmarlo, y ya están en ello centros de investigación tan importantes como el CERN o el MIT. Se espera tener datos suficientes en aproximadamente un año. Pero, en palabras del físico teórico del MIT Jesse Thaler, si se confirmara sería nuestra primera incursión experimental fuera del universo visible.

Si queréis saber más, os dejo los enlaces de la noticia en Nature y el artículo original del equipo de Feng:

http://www.nature.com/news/has-a-hungarian-physics-lab-found-a-fifth-force-of-nature-1.19957

http://journals.aps.org/prl/abstract/10.1103/PhysRevLett.117.071803

El Movimiento de los Girasoles

Durante mucho tiempo se ha observado que hay algunas plantas que giran sus flores durante el día siguiendo el movimiento del sol. Unas de estas plantas son los girasoles. Recientemente se ha conseguido describir el mecanismo que está detrás del movimiento y también las razones por las que esto ocurre.

El movimiento de los girasoles es marcado por el ciclo de día y noche. De esta forma las flores apuntan al este por las mañanas, siguen al sol en su camino hacia el oeste y, durante la noche deshacen el camino para encontrarse mirando al sol a la mañana siguiente.

Este movimiento es realizado por unas células motoras que se encuentran justo debajo de las flores, pulvinus, que se pueden expandir y contraer. El cambio de tamaño en las células es regulado por un sistema que varía la cantidad de agua que hay dentro de la célula.

Se realizaron diversos experimentos hasta conseguir las respuestas buscadas. Con uno de los primeros se descubrió que las flores no respondían a la luz en general, sino particularmente a la luz azul. Este conocimiento se adquirió cuando un grupo de girasoles fue tapado por una cubierta que era transparente al rojo y opaca al azul observándose de esta forma que el girasol no se movía con la salida del sol. En cambio, cuando la cubierta colocada encima de la flor era opaca al rojo y transparente al azul, se observó que la flor se movía de forma normal.

La siguiente pregunta a contestar era sobre por qué giraban. Durante la noche se observa que las flores giran en sentido contrario a como lo hacen durante el día. Además, este movimiento se va frenando con la maduración de la flor que, finalmente, se queda mirando hacia el este.

Estas observaciones parecían estar apuntando a algún tipo de reloj interno de la planta y, posiblemente, este podía estar combinado con factores ambientales. El seguimiento del sol por parte de las flores les proporciona a estas una mayor cantidad de luz para su desarrollo, pero no explica el camino contrario.

Para responder a las preguntas se hicieron varios experimentos. Uno de los grupos de girasoles tuvo sus flores entablilladas para conseguir que no se movieran. A otro grupo lo giraban al anochecer hacia el este, otro grupo tuvo que soportar una intensa luz azul durante las 24 horas del día que simulaba el sol y, finalmente, el último grupo estuvo sometido a unos ciclos diarios de 30 horas en vez de 24.

Lo que se observó fue que el grupo que había sido girado artificialmente, por las mañanas, se encontraba de espaldas al sol. Esto significa que durante la noche han girado. También se vio que los girasoles que seguían al sol presentaban un mayor crecimiento, hasta un 10% más de masa que los que estaban manipulados para no seguir el sol. También sus hojas tenían un tamaño mayor. Los girasoles expuestos a la luz azul se siguieron moviendo durante varios días de este a oeste. Sin embargo, los que estaban sometidos a un ciclo diario de 30 horas acabaron teniendo un giro errático.

Todas las observaciones apuntan a que el sol no es el único factor que hace que las plantas giren. El resultado, publicado en Science, apunta a un crecimiento diferente del tallo dependiendo de si es de día o de noche como el motivo clave para el movimiento. Los autores del estudio exponen que, durante el día, el lado del tallo que está a la sombra crece más que el que está al sol provocando así que la planta se incline hacia el sol.

Se estipula que estos procesos están controlados por una ruta de señalización hormonal, en la que también participa el reloj interno que marca el paso de los días y las noches sin necesidad de sentir el sol, llamado ritmo circadiano.

Aunque se ha planteado hacer estudios posteriores, de momento todo apunta a que el lado oeste de los tallos crece controlado por el reloj circadiano, mientras que el lado este crece controlado por los fotorreceptores. Entre los dos mecanismos provocan el movimiento de flexión atrás-adelante.

Esto también explicaría por qué las flores dejan de girar cuando han madurado. Si el tallo deja de crecer, también desaparece el mecanismo que hace que la flor se doble.

Finalmente quedaba por contestar la pregunta de por qué los girasoles maduros se quedaban mirando al este y no a alguna otra dirección.

Para obtener una respuesta, los investigadores giraron hacia el oeste un grupo de girasoles maduros. Estos fueron observados con una cámara de infrarrojos observándose que presentaban una temperatura menor que los girasoles que se paraban mirando al este. Este fenómeno los hacía menos atractivos para las abejas, que son los polinizadores de los girasoles. Cuando las flores frías fueron calentadas artificialmente, se observó que las abejas se empezaron a interesar por ellas.

Con estas observaciones se planteó una hipótesis sobre por qué los polinizadores prefieren flores más calentadas por el sol. Las abejas, una vez posadas sobre una flor, bajan su temperatura corporal al nivel del ambiente. Sin embargo, para echar a volar de nuevo, necesitan que los músculos de sus alas estén a una temperatura de más de 30º. Aunque podrían temblar para entrar en calor, eso exige más energía y, para ellas, sería mucho más fácil simplemente posarse en una flor más cálida.

 

Espero que os haya gustado este artículo y, si queréis saber más sobre el tema aquí están las fuentes:

 

http://science.sciencemag.org/content/353/6299/587

 

http://elpais.com/elpais/2016/08/05/ciencia/1470364186_925953.html?utm_source=Materia+%7C+Noticias&utm_campaign=901e44cccb-RSS_EMAIL_CAMPAIGN&utm_medium=email&utm_term=0_fa9f704361-901e44cccb-23579169#?ref=rss&format=simple&link=link

 

Un saludo,

 

Marina P.

Una granja solar en Chernóbil

En 1986 uno de los reactores de la central nuclear de Chernóbil sufrió un sobrecalentamiento que llevó a una explosión de una nube de hidrógeno que se había acumulado. Se produjo una emisión de elementos radiactivos al exterior que provocó, entre otras cosas, más de 100.000 desplazados: los que vivían en un radio de unos 30 Km, la llamada zona de exclusión.

Desde entonces tanto vivir allí como las actividades comerciales están prohibidas. Hasta el año 2000 la central nuclear siguió funcionando, pero además de eso y de estudios científicos sobre los efectos de la radiación el acceso está extremadamente restringido. Las plantas y el suelo tienen unos niveles de isótopos radiactivos que hacen que la explotación agrícola no sea viable, y las personas que trabajan en la vigilancia de la zona sólo pueden hacerlo por tiempo limitado. Se permiten visitas de uno o dos días, así que el turismo es una fuente de ingresos importante para la zona.

Sin embargo esto puede cambiar pronto. El ministro de ecología ucraniano Ostap Semerak ha anunciado que Ucrania pretende convertir la zona en una granja solar y está buscando financiación para ello. El Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo (EBRD, por sus siglas en inglés) ha declarado que puede tener interés en participar en el proyecto siempre y cuando haya propuestas razonables de inversión y se garantice la seguridad para las personas y el entorno.

Una gran ventaja para instalar ahí la granja es que el suelo es muy barato, ya que no se puede usar para casi ninguna otra cosa. El proyecto también pretende aprovechar las infraestructuras para volcar la electricidad a la red del país que sobreviven de la central nuclear, y dar trabajo a una gran cantidad de personas con experiencia en generación de energía.

Los datos que se barajan son una producción de 1000 MW de energía solar y otros 400 MW de otras renovables, lo cual supone más de un tercio de los 4000 MW que generaba la central nuclear. Esto supone un gran paso hacia la independencia energética de Ucrania, que ahora depende en gran medida del gas natural que importa de Rusia.

Aquí os dejo la página del Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo, donde hay un video sobre el proyecto:

http://www.ebrd.com/news/video/chernobyl-investing-in-solar-power.html

Un saludo y espero leer vuestras opiniones pronto,

Guillermo Herráiz

El veto a la ciencia en RRSS – Editorial –

Desde Proyecto AN pretendemos abarcar muchos frentes, algunos tratados desde un prisma objetivo, empírico, reflexivo y otros, como el que se nos presenta en esta entrada más subjetivo que invite a la crítica y la reflexión.

Una de las patas del trípode que sostiene esta empresa basa su campo de actuación en la comunicación y desde ésta rama nos invita al siguiente editorial:

Elige una cuenta de twitter, al azar… Atiende a las personas y empresas que sigue ¿Hay algún científico? y ¿Cuántos deportistas puedes contabilizar? ¿Muchas marcas comerciales?

Aunque hayas escogido una cuenta de algún miembro de la comunidad científica, hay un alto porcentaje de probabilidades de haber encontrado entre sus seguidores a más de un o una deportista… y pocas o ninguna probabilidad de encontrar en las cuentas de los deportistas algún perfil de miembros de la comunidad científica. 

Con ello no queremos atacar ni  a las políticas de promoción de Twitter ni, por supuesto a la práctica del deporte (que recomendamos encarecidamente). Tan solo queremos poner de manifiesto de una manera simple y gráfica la situación previa que luego nos permita comprender por qué la mayoría de ciudadanos se indigne al enterarse que su jugador favorito “solo cobrará 10 millones más que la temporada anterior” y que sientan completa indiferencia al conocer que el presupuesto para el sistema público de ciencia, tecnología e innovación para 2016 crecerá un mísero 0,36%, (según el análisis de José de No, investigador del CSIC y José Molero, del ICE).

No aparecer en redes sociales (RRSS) no es una cuestión de estar o no “en la onda”. Estar presente en RRSS permite que el ciudadano tenga expectativas e intereses y con el tiempo quiera invertir su tiempo en conocer y crecer dentro de ese ámbito que va descubriendo en pequeñas píldoras a través de su Smartphone, tablet, ordenador…

El quid de la cuestión, realmente es otro…. Si las redes sociales no son más que softwares libres que se ejecutan por usuarios a lo largo y ancho del mundo haciéndose servir de los mejores y más audaces sistemas técnicos, ¿por qué es precisamente la comunidad que lo desarrolla y lo lleva a término una de las más minoritarias y excluidas de su medio?

Socialmente la ciencia ha generado rechazo frente al dominio de otras áreas en la inmensa mayoría de grupos sociales en los que cualquiera nos podamos ver envueltos. La red no tiene esos inconvenientes, internet y las redes sociales nos permiten ser libres y crecer en esos aspectos… ¿por qué entonces sigue siendo uno de los temas con menos impacto y menos repercusión en RRSS?

Generar tráfico y hacerlo accesible a otros compañeros de profesión, y sobre todo a aquellos que desconocen las áreas de actuación son pequeños avances que se traducen en interés social, en sensibilidad ciudadana, en eso que algunos llaman “ciencia ciudadana” (asunto del cual se podría escribir otro artículo)…

Acabar con la mordaza y poner amplificadores en los medios científicos es una ardua tarea nada sencilla de llevar a cabo e imprescindible para el crecimiento de profesiones vitales para el desarrollo y entendimiento del pasado, presente y futuro de la misma existencia. Un asunto que no es baladí y que en cambio parece que son demasiados los que toman como si de un juego se tratara.

Tener perfiles en RRSS no es una cuestión de moda, tener más o menos followers no es una motivación del ego, tiene una finalidad, un sentido y es un billete que se está desperdiciando, pues el viaje hace tiempo que partió. Está en ruta a una distancia alcanzable.. pero ¿por cuánto tiempo? ¿hasta cuando vamos a permanecer en esta soñolencia? 

¿?

 

Un nuevo miembro de la familia

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Órbita del objeto 2015 RR245 en comparación con el resto del Sistema Solar. La imagen proviene de la página web de Sky and Telescope

A lo largo de la semana pasada aparecieron muchas noticias sobre un nuevo descubrimiento en el campo de la astronomía: 2015 RR245.

He decidido plasmar este hecho explicando un poco de qué se trata y su importancia.

2015 RR245 es un objeto en el cinturón de Kuiper que fue descubierto el pasado febrero al analizar los datos obtenidos en septiembre de 2015 por el telescopio Canadá-Francia-Hawaii ubicado en Hawaii.

De momento solo se tienen estimaciones sobre el objeto que, con el tiempo serán analizadas y revisadas una y otra vez hasta que los científicos estén seguros de lo que han encontrado.

Todo lo que aparece en los noticiarios tanto referente a su tamaño como a su órbita son estimaciones basadas en lo poco que se sabe del objeto de momento.

Utilizando lo que se conoce sobre el resto de objetos en el cinturón de Kuiper, se ha estimado que el tamaño de 2015 RR245 es de unos 700 km de diámetro. Ese número puede cambiar cuando se sepa más sobre el objeto. Le toma alrededor de 700 años dar una vuelta completa al Sol frente a los 248 que le toma a Plutón. En el punto más cercano a la estrella 2015 RR245 estará a una distancia de 34 UA frente a las 30 UA que es la distancia entre Neptuno y el Sol. En el punto más alejado el objeto estará a más de 120 UA siendo que ahora se encuentra a unas 64 UA del Sol. La máxima aproximación al Sol se producirá en el año 2096, momento en el que se encontrará más cerca que la órbita de Plutón.

Con lo que se sabe de momento del objeto es posible que este alcance la categoría de planeta enano, pero para eso tendrá que esperar unos años en los que será estudiado más a fondo aunque, en el lugar en el que se encuentra el objeto, con solo 400 km de diámetro ya podría ser considerado planeta enano.

Los planetas enanos son una categoría de objetos que fue introducida por la Unión Internacional de Astronomía, cuando se observó que más allá de la órbita de Plutón se encontraban muchos objetos muy similares al mismo y que estaban entrando en la categoría de planeta. Los planetas enanos son definidos como objetos con suficiente tamaño como para tener forma aproximadamente esférica pero que no han conseguido ser el cuerpo dominante en su órbita.

En la categoría de planetas enanos más allá de Neptuno han entrado de momento: Eris, Haumea y Makemake y hay una docena de objetos más que están en periodo de evaluación. Es en esta última categoría donde entrará el nuevo objeto descubierto.

El telescopio con el que fue descubierto, el Canadá-Francia-Hawaii es parte del programa de Estudio de los Orígenes del Sistema Solar (OSSOS). Su objetivo es explorar la población de objetos similares a Plutón para entender la evolución del Sistema Solar. Como parte de este proyecto ya han sido descubiertos más de 500 objetos, pero 2015 RR245 es el más grande de todos ellos y el primero que podría alcanzar el estatus de planeta enano.

Según el equipo responsable de la observación y la actual teoría de la evolución del Sistema Solar, la mayor parte de los planetas enanos fueron destruidos o expulsados del mismo durante el caos que siguió cuando los planetas gaseosos salieron de sus posiciones originales y se fueron colocando en las actuales. Los planetas enanos del cinturón de Kuiper son importantes para aprender más sobre la formación y la evolución del Sistema Solar.

A continuación dejo varios enlaces de interés con la noticia en otras webs e imágenes sobre el acontecimiento.

Enlaces con la noticia:

http://elpais.com/elpais/2016/07/12/ciencia/1468320756_542660.html?utm_source=Materia+%7C+Noticias&utm_campaign=dc4ad45097-RSS_EMAIL_CAMPAIGN&utm_medium=email&utm_term=0_fa9f704361-dc4ad45097-23579169#?ref=rss&format=simple&link=link

http://astronomynow.com/2016/07/11/new-distant-dwarf-planet-found-beyond-neptune/

http://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/new_kbo_2015-rr245/

Enlace a la web del programa OSSOS:

http://www.ossos-survey.org

Y aquí está la página oficial del telescopio con el que se ha hecho el descubrimiento y la noticia del mismo:

http://cfht.hawaii.edu/en/news/NewDwarfPlanet/

 

En esta página hay un video sobre la órbita del nuevo objeto

 

http://www.space.com/33387-dwarf-planet-discovery-2015-rr245.html

Cielos claros a todos,

Marina Petrova